Les poules avaient des dents

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le 14 juillet 2008

J’aime les animaux


© Joyce Benoist

Il est définitivement mort, le dicton « quand les poules auront des dents »…

La découverte que vient de faire l’équipe de Chris Orga de l’Université de Harvard révèle que nos oiseaux actuels descendraient en droite ligne des dinosaures. Plus précisément, les poules seraient moléculairement apparentées au Tyrannosaurus rex, ce mastodonte carnivore qui sème encore la panique auprès de nos enfants scotchés à l’écran, comme il y a 70 millions d’années. Pas si bête après tout. Il suffit de regarder une autruche de plus près pour lui trouver une certaine ressemblance avec un dinosaure. Plus raisonnable notre paléontologue lyonnais, Jean-Michel Mazin, parle de cousinage. D’ailleurs, le plus ancien oiseau primitif connu est l’archéoptéryx découvert en 1861 et daté de 150 millions d’années, avant l’apparition du T.rex. Cette arrière grand-mère de notre cocotte avait des dents, et des écailles à la place des plumes, les bras en ailes capables de voler. Certes, l’évolution a pris du temps à trouver son équilibre et à nous fournir de jolies petites dindes appétissantes ! Bon tout ça pour dire que tout est possible !

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